Son zamanlarda giderek yaygınlaşan obezite diğer bir adıyla şişmanlık, günümüzde en önemli sağlık problemlerinin başında yer alıyor. Obezite kişinin hareketlerinin kısıtlanmasının yanı sıra; tansiyon, kanser, kas ve eklem hastalıkları, şeker ve inme gibi yaşam kalitesini büyük ölçüde etkileyen bozan ve çoğu zaman telafi edilemez hasarlar bırakan değişimlere yol açıyor.

Vücut kitle indeksi (VKİ), kişilerin boy ölçülerine göre olması gereken vücut ağırlığının değerlendirilmesi ve izlenmesi ile kullanılan kriter olarak kabul edilir. Vücut kitle indeksi, vücudun ağırlığının, boy uzunluğunun karesine (kg/m2) bölünmesiyle elde edilir. Obezite ölçümlerinde kullanılan vücut kitle indeksi “Dünya Sağlık Örgütü” referans aralığına göre kabul görür. Bu değerlere göre 18,5 – 24,9 arasında olan değerler normal sayılır. Vücut kitle indeksi, kişinin vücut ağırlığının belirlenmesi için kolay bir yöntem olarak kabul edilir. Fakat vücut kitle indeksi hesaplanırken kas dokusu ve yağ oranı dikkate alınmaz. Kişinin beslenme alışkanlığı değerlendirilirken vücut tipi, yağ dokusu, ve kas ölçümleri dikkate alınır.

Yaşla doğru olarak ilerleyen vücut kitle indeksi, yaş arttıkça yükselir. Normal aralıkta olup bel çevreleri genişleyen kişilerin ve normal aralıkta olmayan kişilerin beslenme alışkanlıklarının değerlendirilmesi için beslenme uzmanından yardım alınması önerilir.

Obezite Hesaplaması için Dünya Sağlık Örgütünün yapmış olduğu genel sınıflandırma kullanılır.

19-24 yaş için vücut kitle indeksi aralığı 19-24,

25-34 yaş için vücut kitle indeksi aralığı 20-25,

35-44 yaş için vücut kitle indeksi aralığı 21-26,

45-54 yaş için vücut kitle indeksi aralığı 22-27,

55-64 yaş için vücut kitle indeksi aralığı 23-28,

65 yaş ve üzeri için vücut kitle indeksi aralığı 24-29’dur.

Obezite hesaplama referans aralıklarına göre sınıflandırılması aşağıdaki gibidir.

Obezitenin sınıflandırılması Referans aralığı

Zayıflık <18.5

Aşırı düzeyde zayıflık <16.0

Orta düzeyde zayıflık 16.0-16.99

Hafif düzeyde zayıflık 17.0-18.49

Normal 18.5-24.99

Hafif obez / fazla kilolu ≥25.0

Obez ≥30.0

1. Dereceden obez 30.0- 34.99

2. Dereceden obez 35.0- 39.99

3. Dereceden obez ≥40.0